Geneetiline redigeerimine: kuhu me tõmbame piiri loomade kasutamisel meditsiinilisteks uuringuteks?

“Primaadid on väga intelligentsed ja sotsiaalsed loomad. Ei ole eetiline neid tahtlikult kahjustada ja eriti kui inimpatsientide käegakatsutavat kasu saamise võimalus on nii väike. Selline uurimine on väga vastutustundetu. ”

- Andrew Knight, Winchesteri ülikooli loomade heaolu ja eetika professor

Esimesed primaatide kloonid, makaak-ahvid, esinesid Hiinas 2018. aasta alguses. Hiina teadlased on seda protsessi nüüd edukalt korranud, kloonides viis geeni abil redutseeritud makaak-ahvi, kasutades sama somaatiliste rakkude tuumaülekande meetodit. Kuid need ahvid klooniti primaadilt, kelle genoomi redigeeriti CRISPR-Cas9 abil, et vabaneda geenist, mis on oluline ööpäevase rütmi määramisel.

Teadlased muutsid mitmeid viljastatud ahvide embrüoid viisil, mis põhjustas ööpäevaseid unehäireid, teadaoleva tõsise meeleolu ja füüsiliste mõjudega häireid. Seejärel valisid teadlased kloonimiseks kõige raskemate haigusnähtudega looma. Esitati avaldus, milles teatati edusammudest ja lootusest, et kohandatud geenitoimetatud makaak-ahvide populatsioonid, kellel on konkreetsete haiguste ja haigusseisundite jaoks ühtlane geneetiline taust, on varsti biomeditsiinilisteks uuringuteks kättesaadavad.

Ahvidel oli mitmeid sümptomeid, sealhulgas vähenenud uneaeg, kõrgendatud öine aktiivsus, vere hormoonide tsirkulaarne tsükliline tsüklitung ja tugev ärevus, depressioon ja skisofreenia-laadne käitumine. See geen valiti välja seetõttu, et ööpäevase rütmi häired võivad põhjustada paljusid inimhaigusi, sealhulgas unehäireid, suhkruhaigust, vähki ja neurodegeneratiivseid haigusi.

Uurijate sõnul näitab see uuring, et seda meetodit saab kasutada geneetiliselt muundatud ahviga identsete kloonitud ahvide genereerimiseks. Nad usuvad, et see loob aluse ühtlaste geneetiliste omadustega makaakide haigusmudelite väljatöötamiseks. Sellele uurimistööle vastates on siiski tõstatatud eetilisi küsimusi.

Üks selline küsimus on seotud kogu selle uurimissuunaga, mille eesmärk on rangelt tõestada, et on võimalik luua geneetiliselt identsete ahvide rühmi, kellel on mitmesugused haigused, seisundid ja sümptomid. Selle tõestamine saab ahvide jaoks ilma igasuguse eesmärgita tõestada, kuid ei tundu piisav põhjus selliseid kannatusi põhjustada.

The Hastingsi keskuse bioeetiku Carolyn Neuhausi sõnul on "väga selge, et neid ahve peetakse tööriistadeks." Ta pidas eriti murelikuks asjaolu, et teadlased pidasid ahvide kannatusi edukaks ja kavandatud tulemuseks, mitte nende kasutamiseks. teadusliku hüpoteesi otseseks uurimiseks. Kui tal paluti seda uurimistööd eetikakontrolli komisjoni osana hinnata, ütles Neuhaus, et tõenäoliselt ei saaks ta seda teha. Minimaalselt väitis ta, et nõuab lisateavet uuringumeetodite ja projekti eeliste kohta.

Veel üks tõstatatud eetiline probleem on selline, mis on tavaline primaatidega tehtud katsetes. Teadlased väitsid, et nende katsete väärtus seisneb selles, et makaak-ahvid on inimestega väga sarnased. Kuid ahvidele subjektiivseid kannatusi põhjustavate sissetungivate teadusuuringute jaoks, mis on inimestega nii sarnased, kasutatakse eetilisi probleeme.

Eriti muret tundis Oxfordi loomaeetika keskuse kaasõpilane Alan Bates, kes ütles: "Kui ahvide mentaalsed protsessid oleksid inimesele piisavalt lähedased, et pakkuda kehtivat mudelit, siis oleks kindlasti ebaeetiline neid katsetada".

Bates tõstatas veel ühe teema. Ta tõi välja, et laboris kasvatatud loomadel on teadaolevalt vaimuhaiguse sümptomeid, ilma et need oleksid geneetiliselt põhjustatud. Arvestades seda, et uuring hõlmas vaimuhaigusi, oleks keeruline kindlaks teha, millised sümptomid võivad olla sarnased inimestega kogetule ja millised võisid olla lihtsalt ilmnemine sellest, et neid kasvatati mahajäänud laboris.

Labori seadistusega seoses oli veel midagi, mis võis põhjustada vaimse haiguse sümptomeid, emapoolse toe ja hoolitsuse olemasolu või puudumine. Ahve peeti suure tõenäosusega üksi, ilma et nende ema oleks kättesaadav, mis aitaks neil ilmneda mis tahes sümptomeid. Teise võimalusena, kui ema oleks nende juures hoitud, oleks ta muutunud vaimsete probleemide samade raskete sümptomitega ja ta poleks osutanud oma noorele vajalikku tuge.

Kuna tal oleks olnud samad sümptomid, oleks tema kohalolek võinud nende probleeme veelgi tugevdada ja süvendada. Uuringud on juba ammu kindlaks teinud, et noored ahvid, kellel ei olnud juurdepääsu emale lohutavale toetusele, avaldasid valesti kohanemise sümptomeid depressioon ja ärevus. Loomadel kannatuste põhjustamine, kui ei ole võimalik kindlaks teha, mis otseselt põhjustas sümptomeid, mille tõttu ahvid on piiratud kasutuses teadusuuringute jaoks, tundub väga ebaeetiline.

Erinevalt hr He hiljutisest eksperimendist inimese geenide redigeerimisel, mille tagajärjel sündis beebitüdruk, andis Hiina valitsus loa ja rahastas makaakide ahvide uuringut, mille viisid läbi riigi neuroteaduse instituudi teadlased. Siiski on mitmeid eetilisi küsimusi, mida tuleks enne selle teadusuuringute liini jätkamist põhjalikumalt kaaluda, sealhulgas kloonimine, loomade õigused ja geenide redigeerimine.

Peamine asi, mida tuleb arutada, on see, kas teaduse potentsiaalne kasu on piisav, et õigustada neile ahvidele tekitatud kahju suurust. Kuni me ei suuda kindlaks teha, kui palju võiksime geneetiliselt muundatud ja kloonitud loomadega tehtud teadusuuringutest kasu saada, peaksime võimalike põhjustatud kannatuste osas kaaluma, kas seda tehnoloogiat tuleks sellistel eesmärkidel kasutada.