Ada Lovelace, sihikindel õppur

Kolm akadeemikut uurivad Lovelace'i kirju ja leiavad „kõrgema matemaatika kirjavahetuskursuse”

Lühim nime Ada Adalalace veebipõhistest otsingutest pakub tohutult erinevaid materjale, enamik neist on seotud varase arvutitega. Lugeja leiab, et Lovelace sai tunnustuse selle eest, et ta oli 1840. aastatel välja töötanud esimese arvutiprogrammi ning et temast on hiljem saanud matemaatika ja loodusteaduste naiste ikoon. Kahjuks leiab lugeja ka palju soolasemat laadi fakte: väidetav abielurikkumine, hasartmänguprobleemid ja võib-olla ka vihjed narkomaaniale. Mõistagi on tegemist ekstravagantsete väidetega, näiteks väide, et Lovelace ennustas CD leiutamist. Sellegipoolest on kuskil selles desinformatsiooni massis huvitav ajalooline kuju, kui me natuke edasi kaevame.

Lovelace on olnud mitme eluloo kirjeldus, mõned neist on teaduslikud, mõned populaarsed. Nendest saame teada, et Lovelace'i krahvinna Augusta Ada King oli XIX sajandi aristokraat, kelle kuulsuse algne väide oli lihtsalt asjaolu, et ta oli luuletaja Lord Byroni tütar. Alates sünnist spekuleeris kogu ühiskond, kas noor Ada kasvab oma isa sarnaseks. Tõepoolest, üks kestev müüt Lovelace'i kohta on see, et tema ema Lady Byron juhtis teadlikult Ada õpinguid matemaatika ja loodusteaduste poole, et summutada mis tahes „poeetilisi” kalduvusi, mida ta võib oma isalt pärandada. Tõde on siiski pigem proosaline: leedi Byron oli ise sel ajal matemaatika haridusega, ebaharilikult naise jaoks käinud, ja talle oli see meeldinud - tundub, et ta tahtis lihtsalt oma tütrele samu võimalusi.

Lord ja leedi Byron © Šotimaa Rahvusraamatukogu, John Murray arhiiv

Olenemata õpingute põhjustest, on Lovelace'i huvi keskmes just tema varane keskendumine matemaatikale ja loodusteadustele. Tema matemaatikaõpe eraõpetajatega viis selleni, et temast sai 1830. aastate Londoni teadusstseeni osa, mille kaudu ta kohtus polümaadi ja millalgi Cambridge'i professori Charles Babbage'iga. Tema nimi on ka seotud arvutustehnika varajaste arengutega tänu tema kavanditele esmalt niinimetatud erinevusmootorile - auruga töötavale arvutusmasinale ja selle keerukamale järglasele - analüütilisele mootorile. Kuigi kumbki seade ei olnud Babbage'i eluajal täielikult ehitatud, tunnustame nüüd analüütilist mootorit moodsa programmeeritava arvuti (teoreetilise) eelkäijana.

Prügi erinevus Eng nr 2 © Dan Winters, arvutiajaloomuuseumi nõusolek

Olles pettunud oma ideede vastuvõtmisest Briti asutuses (mis pole suuresti tingitud tema enda keerulisest temperamendist), reisis Babbage mandrile ja pidas 1840 Torinos analüütilise mootori põhimõtete teemal loenguid. publik oli insener ja tulevane Itaalia peaminister Luigi Menabrea, kes kirjutas ja avaldas ülevaate Babbage'i loengutest. Selle prantsuse keeles kirjutatud artikli koopia leidis tee Ada Lovelace'i juurde, kes Babbage'i soovitusel otsustas selle inglise keelde tõlkida. Sellest tulenev 1843. aastal avaldatud tõlge - või pigem arvukad selgitavad lisad, mille Lovelace lisas - on tema seisus arvutitegevuse varases ajaloos. Lisaks mootori töö matemaatiliste üksikasjade uurimisele on Lovelace'i märkmetes spekulatsioone selle võimaluste kohta, näiteks ettepanek, et mootorit võiks olla võimalik muusika komponeerimiseks programmeerida. Sellised kommentaarid viitavad sellele, et Lovelace'i vaade mootorile oli üsna laiem kui Babbage'i oma, kes näib olevat kunagi kujutlenud seda millegi muu kui arvutusseadmena.

Nn esimene arvutiprogramm, Magdaleni kolledži raamatukogud ja arhiivid, Daubeny 90.A.11.

Lovelace'i analüütilise mootori kommentaarides leiame tabeli, mida sageli tervitatakse (ehkki pisut ebatäpselt) kui „esimest arvutiprogrammi“ - see on Lovelace'i tunnustus, mida mainiti selle artikli alguses. Teadlased on aga pikka aega, sageli vitrioolses mõttes, arutanud Lovelacei Babbage'i uuringutesse tehtud panuse täpse olemuse üle. Mõned on näiteks maalinud ta ebastabiilseks kujuks, kellel on suurejoonelised pettekujutelmad tema enda võimete kohta, kes oli põhimõtteliselt võimetu tegema talle omistatud tööd - mis pidi seetõttu olema tingitud Babbage'ist endast. Teises äärmuses leiame, et Ada on geenius, kes käivitas üksinda arvutiajastu ja nägi paljude teiste hulgas ette ka internetti. Selle arutelu lahendamise võtmeks on lihtsalt üksikasjalikumalt uurida Lovelace'i matemaatilist tausta, et kõigepealt kindlaks teha, kas tal oli vajalikke teadmisi, et ta saaks Babbage'i projekti kaasa aidata. Kuid vähesed inimesed on selle sammu astunud, kusjuures üks biograaf jättis Lovelace'i matemaatika ühel real lihtsalt kabalistlike sümbolitena.

Ada Lovelace'i matemaatiline märkus koos Augustus De Morgani märkustega, 1840 © Oxford, Bodleian Library, Dep. Lovelace Byron 170, fol. 11r.

Aastal 2015, mil tähistati Lovelace'i 200. sünniaastapäeva, asusid kolm matemaatika ja arvutiteaduse ajaloolast (Ursula Martin, Adrian Rice ja Christopher Hollings) Lovelace'i matemaatiliste käsikirjade esimese põhjaliku uurimise juurde, mis koos Lovelace-Byroniga perearhiivi üldisemalt on hoitud hoiul Oxfordi Bodleiani raamatukogus alates 1970. aastatest. Selle arhiivi kõige põnevam osa, vähemalt matemaatiliselt, on kirjakast Lovelace'i ja Londoni ülikooli kolledži matemaatika asutaja Augustus De Morgani vahel. Need tähed koosnevad sisuliselt kõrgema matemaatika kirjavahetuse kursusest. Nende abil saame jälgida Lovelace'i raskusi uute kontseptsioonide õppimisel ja püüda isegi pilku heita (mõnikord lõigu keskel) tema koidiku mõistmisest. See, mis ilmneb, pole kaugeltki pilt matemaatilisest imeloomast, vaid pigem visad õppijast, kes tahtis mõista absoluutselt kõiki detaile materjalist, mida ta õppis. Lühidalt, leiame realistliku pildi matemaatika õppimisest nii toona kui ka praegu. Ja kui tahame rekordi sirgeks seada, siis võime Lovelace'i enda kirjutiste uurimisel põhineva õiglase kindlustundega öelda, et tal oli tõepoolest matemaatiline võime kirjutada Babbage'i analüütilise mootori põhimõtetel. Kuid nende matemaatiliste käsikirjade uurimisel on välja tulnud palju olulisem ja inspireerivam vaade. „Ada kui ikoonilise geeniuse” kuvand võib nii kaugele jõuda ainult selleks, et julgustada tüdrukuid matemaatikat ja loodusteadusi kõrgemale astmele jõudma, kuna see rõhutab ebaviisakalt müüti, et peate olema „geenius” või omama neile „kingitust”. katsealused. „Ada kindlameelne õppija” ütleb meile aga, et raske töö ja kannatlikkusega pole matemaatika käeulatusest väljas.

ADA LOVELACE: ARVUTITEHNIKA TEOSTAMINE, autoriteks Christopher Hollings, Ursula Martin, Adrian Rice, avaldab Bodleian Library Publishing, hinnaga 20 naela HB.

Bodleiani raamatukogu on avaldanud meie raamatu, mis kirjeldab Lovelace'i haridust ja saavutusi laiemale publikule, millest on võetud selle artikli pildid. Lovelace'i kirjavahetuskursust De Morganiga saab lugeda Internetis (kas originaalis või transkriptsioonis). Oleme kirjutanud nii lühikese ülevaate Lovelace'i varasest matemaatikaharidusest kui ka üksikasjalikuma ülevaate tema uuringust De Morgani juures. Mõlemad artiklid on saadaval avatud juurdepääsu kaudu.

Mis edasi?

Jälgige meid siin meediumil, kus me regulaarselt avaldame.

Kui teile see artikkel meeldis, palun aplodeerige seda sõna levitamiseks ja teiste leidmiseks.

Kas soovite rohkem lugeda? Proovige meie artikleid rahvusvahelise naise tähistamise kohta inseneripäeval. Modernistlikke kunstiteoseid tutvustav näitus on kingitus disainerile ja seitse asja, mida te (ilmselt) ei teadnud Oxfordi raamatukogude kohta.

Kas olete ülikooli liige, kes soovib kirjutada meie jaoks keskmisel lehel? Võtke meiega siin oma ideede abil ühendust: digicomms@admin.ox.ac.uk.