3 filosoofi rajasid tänavanurgale boksi - see on see, mida inimesed küsisid

Autor: Lee McIntyre vestluse jaoks

reek filosoof Sokrates. Nice_Media_PRO / Shutterstock.com

Eluvalikud, mis viisid mind istuma boksis ribareklaami all, millel oli kiri “Küsige filosoofilt” - New Yorgi metroo sissepääsu juures 57. ja 8. kohal - olid võib-olla juhuslikud, kuid vältimatud.

Olin olnud “avalik filosoof” 15 aastat, nii et nõustusin hõlpsalt oma kolleegi Ian Olasoviga ühinema, kui ta palus kabiinis “Küsi filosoofilt” vabatahtlikke. See oli osa Ameerika Filosoofiliste Ühingute viimasest avalikust teavitustööst, mille iga-aastane jaanuarikohtumine pidi toimuma tänaval.

Õpetasin enne - isegi pidasin kõnesid -, kuid see tundus imelik. Kas keegi peatuks? Kas nad annaksid meile raske aja?

Istusin Iani ja ühe suurepärase naise vahel, kes õpetas linnas filosoofiat, mõtlesin, et isegi kui me veedaksime kogu aja üksteisega rääkides, oleks see tund hästi kulutatud.

Siis keegi peatus.

Esmapilgul oli raske öelda, kas ta oli pennitu nomad või emeriitprofessor, kuid siis võttis ta mütsi ja psühhedeelse salli maha ning tuli laua taha ja teatas: “Mul on küsimus. Olen 60ndate lõpus. Mul on just olnud eluohtlik operatsioon, kuid sain sellest läbi. ”

Ta näitas meile sakilist kaela. "Ma ei tea, mida ülejäänud eluga peale hakata," ütles ta. “Mul on magistrikraad. Olen õnnelikult pensionil ja lahutatud. Kuid ma ei taha enam aega raisata. Saad sa aidata?"

Vau. Ükshaaval palusime kõigil tal oma olukorda täpsustada ja pakkusime näpunäiteid, keskendudes mõttele, et ainult tema saaks otsustada, mis tema elule tähenduse andis. Pakkusin, et ta võiks pöörduda teiste poole, kes ka otsivad, siis asus ta pikema vestluse juurde Ianiga.

Ja siis juhtus: kogunes rahvamass.

Alguses arvasin, et nad on seal pealtkuulamiseks, kuid nagu selgus, olid neil omad eksistentsiaalsed mured. Rühm teismelisi tegeles filosoofiga minu paremal küljel. Üks noor naine, kes osutus üliõpilaseks kolledžis, astus tõsise murega grupist eemale. “Miks ma ei saaks olla oma elus õnnelikum? Olen alles 20. Ma peaksin olema nii õnnelik kui kunagi varem, aga ma ei ole. Kas see on? ”

See oli minu kord. "Uuringud on näidanud, et õnnelikuks teeb väikeste eesmärkide saavutamine üksteise järel," ütlesin. „Kui võidate loterii, jõuate kuue kuu jooksul tõenäoliselt oma õnne algpunkti juurde. Sama, kui sattusite õnnetusse. Sa ei saa lihtsalt õnne saavutada ja sinna jääda, vaid pead selle nimel ka püüdlema. ”

"Nii et ma olen kinni?" Ütles naine.

“Ei…” seletasin. “Teie roll selles on tohutu. Peate valima asjad, mis muudavad teid ükshaaval õnnelikuks. Seda on näidatud Aristotelesest kuni tipptasemel psühholoogilise uurimiseni. Õnn on teekond, mitte sihtkoht."

Ta helendas natuke, samal ajal kui sõbrad ikka veel mõistatasid, kas värv on esmane või sekundaarne omadus. Nad tänasid meid ja liikusid edasi.

Järsku tundus esialgu peatunud vanem naine rahul sellega, mida Ian talle oli öelnud, ja ütles, et ka tema peab olema teel.

Jälle oli vaikne. Mõni möödasõit osutas ja naeratas. Mõned tegid pilte. Pidi tunduma veider, kui nägin kolme filosoofi järjest istumas meie pea kohal küsimas „Küsige filosoofilt“, keskel bagelkärud ja ehted.

Vaikuse ajal mõtisklesin korraks juhtunule. Rühm võõraid oli laskunud meile mitte nalja tegema, vaid seetõttu, et nad kandsid ümber tõelise filosoofilise pagasi, mis oli ammu vastuseta jäänud. Kui olete vaimses kriisis, minge oma ministri või rabi juurde. Kui teil on psühholoogilisi probleeme, võite pöörduda terapeudi poole. Mida teha aga siis, kui te ei tea veel täpselt, kuhu siia maailma sobitute ja olete tüdinud sellest koormusest üksi kanda?

Ja siis märkasin teda… vestluskaaslast, kes oleks minu päeva kõige kõvem küsija. Ta oli umbes 6-aastane ja lõi ema kätt kinni, kui ta väntas kaela, et meid vahtida. Tema ema peatus, kuid tüdruk kõhkles. "See on korras," pakkusin ma. “Kas teil on filosoofilist küsimust?” Tüdruk naeratas oma emale, laskis siis käest lahti, et putka juurde kõndida. Ta vaatas mulle silma surnud ja ütles: "Kuidas ma tean, et ma olen tõeline?"

Järsku olin tagasi kooli. Kas peaksin rääkima prantsuse filosoofist Rene Descartesist, kes kasutas meie olemasolu tõestuseks kuulsalt skepsise väidet ise fraasiga „Ma arvan, et seepärast olen?” Või mainin inglise filosoofi G.E. Moore ja tema kuulus „siin on üks käsi, siin on teine“, kui välismaailma olemasolu tõend?

Või viidake filmile „Maatriks”, mida ma oletasin, et tema vanust arvestades poleks ta näinud? Siis aga jõudis mulle vastus. Mulle meenus, et filosoofia kõige olulisem osa oli meie imetunde toitmine. "Sule silmad," ütlesin. Ta tegi. „Noh, kas sa kadusid?” Naeratus naeratas ja raputas pead, siis avas silmad. "Palju õnne, sa oled tõeline."

Ta irvitas laialt ja kõndis ema juurde, kes vaatas meile tagasi ja naeratas. Mu kolleegid patsutasid mulle õlale ja sain aru, et minu aeg on käes. Tagasi konverentsile, et vastata mõnele lihtsamale küsimusele teemadel nagu “Akadeemiline filosoofia ja selle vastutus tõejärgses maailmas”.

Bostoni ülikooli ekspertide täiendavate kommentaaride saamiseks jälgige meid Twitteris aadressil @BUexperts. Jälgige kunstide ja teaduste kolledžit aadressil @BU_CAS.