131 miili ja lugematuid lugusid: Brooklyni rannapiirkonna kadunud ajaloo otsimine

Mitu aastat tagasi Brooklyni rannajoont käsitleva avaliku avaliku ajaloo suure projekti uurimise ja arendustegevuse tihedas piirkonnas tabasin end New Yorgi linnavalitsuse telefoninumbrite pika nimekirja nimekirjas. Minu eesmärk oli lihtne, kuid tabamatu - täpselt teada saada, mitu miili rannajoont Brooklyni alevikus oli.

Mul oli küüritud raamatuid ja artikleid - tulemuseta. Linnateateid veepiiril on küllaga - eriti aastatel Superstorm Sandy laastamisele järgnenud aastatel -, kuid siiski pole sellel õnne. Kuid ma olen ajaloolane ja meie, ajaloolased, võime olla uurimistöös üsna kogenud. Ligikaudu kümme telefoninumbrit oma valitsusasutuste loendisse tabasin jackpoti - linnaplaneerimise osakonna veepiiride ja avatud kosmoseplaneerimise direktor Michael Marrella võttis telefoni vastu ja mul oli oma vastus (131 miili).

Alates 2014. aastast olen koos Brooklyni Ajalooühingu ajaloolaste meeskonnaga kaevanud sügavale Brooklyni veepiiril toimuvatesse lugudesse. Oleme vaadanud tuhandeid aastaid veepiiril olnud ajalugu läbi ühiskonna ajaloo, keskkonnaajaloo, kunsti ja kultuuri, rassi ja etnilise kuuluvuse, queer- ja soouuringute ning palju muud. Oleme kasutanud tugevaid ressursse Brooklyni Ajalooühingu maamärkide raamatukogus ja arhiivides ning kümnetes teistes hoidlates kogu riigis ja maailmas.

BHS DUMBO näitus WATERFRONT avatakse 20. jaanuaril

Meie teadustöö kulmineerub täna uue näituse ja multimeediumikogemuse WATERFRONT avamisega Brooklyni ajalooseltsis DUMBO. See on seltsi teine ​​asukoht. See on ainus kultuuriasutus Empire Stores, ümberehitatud 19. sajandi ladu Brooklyni sillapargi DUMBO otsas.

Paljuski peegeldab minu võlujõu numbri “131” jaht selle tohutu teadusuuringute ettevõtte privileege ja väljakutseid. Nii paljud Brooklyni rannapiirkonna ajaloo aspektid - Brooklyni silla ehitamine, pikamaameeste ja mobikorruptsiooni kujutis On on the Waterfront - tööstuslikud jõujaamad nagu Domino Suhkru tehas - on omandanud Ameerika populaarses kultuuris ikoonilise, isegi müütilise tähenduse. Ometi on East Riveri Brooklyni külg pälvinud ajaloolaste tähelepanu palju vähem kui Manhattani poolel ja paljudes linnaosa minevikutes on üldsus endiselt valesti mõistnud.

See Manhattani-kesksed lähenemised New Yorgi ajaloole on midagi, millega meie, Brooklyni ajaloolased, oleme harjunud. See tähendab lihtsalt, et Brooklyni ja Brooklyniitide lugude jutustamiseks peame minema tagasi esmaste allikate juurde. Tutvume käsikirjakogudega, sirvime vanade ajalehtedega ning uurime tähelepanelikult harva nähtud trükiseid, maalinguid ja fotosid, et näidata selle mitmekesise ja olulise linna ajaloos uut sügavust ja uusi kihte.

Muidugi soovis Brooklyni ajalooseltsi ajaloolasete meeskond anda veekogu ääres kõige tuntumatele lugudele uut elu. Lõppude lõpuks jõuavad muuseumikülastajad lootuses õppida tundma Brooklyni silda, pikamaaslasi, tööstust. Kuid tahtsime avalikkusele ka uut veepiiri paljastada. Tahtsime rääkida lugematuid varjatud lugusid, millest inimesed ei teadnud. Tahtsime näidata tööstusmagnetite ja visionääride arhitektide mõju rannajoonele, aga ka näljutavate kunstnike, vabrikunaiste, orjastatud inimeste, sisserändajate ja teiste mõju, kelle lugusid on raskem leida.

Pisike ajalehe järelehüüe paneb kokku Iirimaa-Ameerika dokitöölise Michael Harkinsi pere kogemused, kes hukkusid 1873. aastal õnnetuses Empire Stores (väga ladu, kus asub meie uus muuseum). Murendava käsitsi kirjutatud inventari kaudu paljastasime loo Betist - orjastatud naisest, kelle perekond lagunes, kui iga liige müüdi 1798. aasta oksjonil veepiiril mõlemale teisele omanikule. Kasutades oma arhiivide suulisi lugusid, lasime teisel maailmasõja ajastul sündinud naistel põlvkonnal Brooklyni mereväe hoovis töötades rääkida oma katsumustest ja võidukäikudest - oma hääle ja sõnadega. Ja me küsitlesime elavate kunstnikega, kes tegid DUMBO naabruskonna 1970. aastatel, aastakümneid enne seda, kui kunagi tööstuslikust alast sai tänapäeval tony elam-enklaav.

Kuna WATERFRONT avaneb täna, 20. jaanuaril, loodame, et külastajad uurivad selle koha ajalugu, mis tundub nii tuttavlik kui ka silmatorkavalt uus. Brooklyni veepiir on keeruline ja kihiline koht. Selle ajalugu - ja mõju Ameerikale ja maakerale - ei saa ühe muuseumikülastuse ajal täielikult mõista. Võib-olla ei saa seda täielikult mõista isegi pärast neli aastat intensiivset uurimistööd. Loodame, et Brooklyni ajalooseltsi DUMBO külastajad saavad armunud, nagu ka meil Brooklyni ajalooseltsil, koorides selle pidevalt muutuva rannajoone paljude ajalugude kihid tagasi.

Järgnevate kuude jooksul jagame veelgi rohkem - lugudest, mida räägime WATERFRONTis, kuidas me neid leidma tulime ja kuidas nad näitusel ellu viisid. Vahepeal loodame, et tulete näitust isiklikult külastama. Tundi ja juhiseid Brooklyni ajalooseltsi DUMBO juurde külastage meie veebisaiti.

Algselt avaldati see veebisaidil www.brooklynhistory.org 20. jaanuaril 2018.